Eerste Volkskrant-IISG scriptieprijs voor geschiedenis uitgereikt

De Volkskrant en het IISG hebben de eerste Volkskrant-IISG scriptieprijs voor geschiedenis uitgereikt aan Marlous van Waijenburg. Zij krijgt de prijs voor haar masterscriptie Living standards in British Africa in a comparative perspective, 1880 – 1945. Is poverty destiny? De jury was onder de indruk van de uitzonderlijke kwaliteit van de scriptie. De prijs bestaat uit een geldbedrag van 1500 euro.

Van Waijenburg onderzocht de invloed van de koloniale periode op de levensstandaard van de Afrikaanse bevolking in Brits Afrika. Uitgangspunt was de breed gedeelde opvatting dat de economie van grote delen van Afrika slechts aanleiding kan geven tot somberheid. Dit wordt doorgaans verklaard door te wijzen op een aantal structurele belemmeringen die economische groei remmen of tegenhouden. Op basis van geavanceerd vergelijkend onderzoek toont Van Waijenburg aan dat de reële lonen in West-Afrikaanse steden voor 1940 duidelijk hoger waren dan bijvoorbeeld die in de meeste Aziatische steden. Ook laat ze zien dat de meeste voormalige Britse koloniën een dynamische economie bezaten. Dat is een krachtig argument om te veronderstellen dat aanhoudende, structurele armoede in Afrika geen gegeven is, maar doorbroken kan worden.

Marlous van Waijenburg studeerde economische geschiedenis aan de Universiteit Utrecht. Ze werkt nu aan haar proefschrift aan Northwestern University in Chicago, bij de economisch historicus Joel Mokyr.

Ter gelegenheid van het vijfenzeventigjarig bestaan van het Internationaal Instituut voor Geschiedenis stelden de Volkskrant en het IISG de prijs in voor de beste masterscriptie, aan een Nederlandse universiteit geschreven , op het gebied van de nationale of internationale geschiedenis. Dit jaar – 2010 – vond de uitreiking voor het eerst plaats. Het gaat om scripties die afgerond zijn van augustus 2009 tot en met juli 2010. Naast de gebruikelijke criteria, als verantwoord wetenschappelijk niveau en leesbaarheid, werd in het bijzonder gelet op de mate van vernieuwing, in onderwerpkeuze of onderzoeksmethodologie. De jury ontving in totaal 18 inzendingen.

De prijs werd vrijdag 10 december uitgereikt door de voorzitter van de jury, Piet de Rooy, emeritus hoogleraar geschiedenis aan de Universiteit van Amsterdam.